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Lo que Eugene me enseñó(pasaje del libro “Escuelas con Espíritu” de Linda Lantieri)

linda lantieri inteligencia emocional y social
Retrato de Linda Lantieri

Cuando conocí a Eugene por primera vez, había sido mediador durante varios años en la escuela de South Bronx, donde había enseñado. Una vez, fue preguntado por su profesor, por un objetivo que tuviera en el futuro, y respondió:

- “Estar vivo a los 21.” Tenía 18, en aquel tiempo.

Un año después de su graduación, recibí una llamada de la Directora, diciéndome que Eugene había estado “ en el lugar equivocado, en el momento equivocado, y había sido alcanzado por una bala, mientras estaba en una esquina, de pié, en su barrio. Estaba en el Hospital Metropolitan, paralizado de cintura para abajo. Me costó dos dias, reunir el coraje suficiente para ir a visitarlo.

Desde que entré en el área hospitalaria, todo lo que vi fue descorazonador, alrededor de 30 jóvenes, en silla de ruedas, víctimas de la violencia que azotaba la ciudad. Reconocí a Eugene inmediatamente, le pregunté : – “¿Como estás?”. Nunca olvidaré su respuesta. Dijo: – “No muy bien, hasta esta mañana, cuando me levanté, y decidí encontrar el lugar en mi corazón, donde perdonar al que me disparó”.

Casi sin habla, pude preguntar: “¿Cómo pudiste llegar a hacerlo?”. Contestó : – “ Me di cuenta que pude llegar a ser yo mismo, el de la pistola, si no hubiera llegado a vislumbrar un mejor camino”.

La compasión , y madurez emocional, que Eugene desplegó ese día ,sigue siendo la excepción, no la norma, pero me ha inspirado a pensar en como promover ese coraje y resiliencia, en nuestra juventud, en como crear esa fortaleza interior, en la vida de alumnos y profesores.